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Comment parler à votre enfant d'un déploiement (5 à 8 ans)

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Ce que votre enfant d'âge scolaire sait - et a besoin de savoir - lorsqu'un membre de la famille est déployé

Les enfants des écoles primaires sont profondément affectés lorsqu'un parent ou un proche entre en guerre. Parce que les enfants de 5 à 8 ans peuvent comprendre que la guerre implique de se battre et de mourir, ils s'inquiètent pour la sécurité de leur proche. «Les âges les plus vulnérables vont de 6 à 10 ans», déclare James Garbarino, codirecteur du Family Life Development Center de l’Université Cornell et auteur de Parents assiégés. «C'est à ce moment-là que les enfants ont un accès plus indépendant à l'information, parce qu'ils ne sont pas à la maison et à l'école. Et les simples assurances qui fonctionnent pour les tout-petits et les enfants d'âge préscolaire sont transparentes pour eux. Mais leur cerveau n'est pas encore assez mature physiquement pour se débrouiller. peur."

L'anxiété peut se manifester de différentes manières. Votre enfant peut agir plus jeune que d'habitude, avoir du mal à dormir ou à se concentrer à l'école ou se plaindre de maux d'estomac. Ce dont il a le plus besoin maintenant, c'est de l'assurance qu'il est en sécurité et de la cohérence des routines quotidiennes.

Si vous êtes le parent qui reste à la maison, vous avez le défi d'aider votre enfant à se sentir en sécurité alors que vous vous sentez vous-même très en insécurité. N'oubliez pas que limiter l'accès aux reportages effrayants, respecter les horaires réguliers et trouver des moyens concrets d'aider ceux qui sont directement touchés par la guerre vous réconfortera ainsi que votre enfant.

Comment commencer à parler à votre enfant d'âge scolaire d'un déploiement

Prépare toi. Il peut être très difficile de gérer vos propres peurs et tristesse, mais gardez à l'esprit que votre enfant prendra ses repères de vous. Les enfants de 5 à 8 ans comprennent le concept de guerre et voudront en parler. «Ils voudront entendre ce que ressentent les autres et ressentiront eux-mêmes un plus large éventail de sentiments», déclare Judith Myers-Walls, professeure agrégée de développement de l'enfant et d'études familiales à l'Université Purdue et experte en parlant de guerre aux enfants. . Vous ne voulez pas prétendre que tout va bien, mais vous ne voulez pas non plus devenir si bouleversé que votre enfant sent qu'il doit prendre soin de vous. Prenez du temps seul avec votre partenaire, d'autres parents ou des amis proches pour exprimer vos sentiments et obtenir du soutien afin que vous puissiez communiquer plus calmement à votre enfant sur ce qui va se passer.

Un enfant d'âge scolaire est susceptible d'avoir des questions et de comprendre que les gens ont des opinions sur la guerre, alors «décidez à l'avance de ce que vous pensez du conflit», dit Myers-Walls.

Brisez les nouvelles en bouchées. Les enfants de 5 à 8 ans peuvent avoir un peu de temps pour se préparer à un déploiement - de plusieurs semaines à quelques mois, dit le major Keith M. Lemmon, pédiatre au Madigan Army Medical Center à Fort Lewis, Washington, et père de trois enfants. "Transmettez le message que maman ou papa partira pour faire un travail très important - un travail d'une importance cruciale pour la protection de notre pays", conseille Lemmon. Laissez ensuite les questions de votre enfant guider la discussion.

Lorsque le mari de Lea-Ellen Whitt a été déployé, à Manchester, Tennessee, maman a gardé l'explication pour ses enfants, maintenant âgés de 6 et 10 ans, au point: "Je leur ai dit que papa travaille loin pour aider les enfants à vivre en toute sécurité."

Ne faites pas de promesses que vous ne pouvez pas tenir. Résistez à l'envie de dire des choses comme "Ne vous inquiétez pas. Maman sera à la maison dans quelques mois." Les enfants de l'école primaire peuvent voir à travers la tentative d'un parent de faussement rassurer. De plus, si maman finit par être redéployée et ne rentre pas à la maison comme prévu, cela pourrait nuire à la confiance entre vous. Au lieu de cela, donnez des mots plus réalistes et intemporels: "Quoi qu'il en soit, je t'aime et papa t'aime. Nous ferons tout notre possible pour vous protéger." Rassurez votre enfant qu'il n'est pas en danger et que vous et le reste de la famille êtes également en sécurité. Le parent de service actif peut également rappeler à votre enfant à quel point il pensera à lui et le manquera chaque jour.

Le confort non verbal également. Certains de vos meilleurs indices sur le niveau d'anxiété de votre enfant viendront de manière non verbale - à travers un jeu agressif, un sommeil perturbé ou des cauchemars, ou un changement dans les habitudes alimentaires, par exemple. Il est également important de lui répondre de manière non verbale. S'il semble inquiet, donnez-lui des câlins et des bisous supplémentaires. Encouragez-le à dormir avec son jouet préféré ou avec une veilleuse allumée s'il le souhaite, ou à sauter dans votre lit même s'il a arrêté de le faire il y a des années.

Faites un plan pour rester connecté. Parlez de la façon dont vous continuerez à communiquer via les appels téléphoniques, les courriels et les lettres - même les webcams si cela est possible. Myers-Walls suggère de faire une cassette audio ou vidéo du parent partant en train de lire une histoire préférée au coucher afin qu'elle puisse être rejouée en son absence. Une fois le parent déployé parti, prévoyez régulièrement du temps pour écrire des cartes ou des lettres, prendre des photos, faire des vidéos et créer des trousses de soins à envoyer à votre être cher. De nombreuses familles de militaires utilisent un calendrier pour marquer les jours d'absence d'une personne.

Lea-Ellen Whitt a créé ce qu'elle a appelé «Daddy Dollies» - des poupées faites avec un tissu uniforme et une image repassée du visage de papa. «Mes enfants ont adoré ces derniers chaque fois qu'il a été déployé», dit-elle. "De cette façon, ils ont papa avec eux quand nous allons dans des endroits, et ils lui parlent quand ils se sentent bouleversés ou se font un câlin quand ils en ont besoin."

Soyez prêt à revoir le sujet encore et encore. À cet âge, votre enfant est très curieux et il ramassera des bribes d'informations d'adultes, d'autres enfants et des nouvelles - puis il viendra vous poser des questions. «Les enfants d'âge scolaire voudront peut-être savoir où se trouve le pays, ce que les gens mangent, quel temps il fait», dit Myers-Walls. Utilisez des livres, des magazines et Internet pour satisfaire leur curiosité. Vous pouvez même expliquer que le parent en service actif est dans une aventure et transformer la discussion en une activité amusante, dit Lemmon.

Prenez contact avec l'école de votre enfant. Avant et pendant un déploiement, parlez aux enseignants de votre enfant, surtout si vous ne vivez pas sur une base militaire et que votre enfant n'a pas d'amis dans des situations similaires. Les enseignants peuvent être à l'affût des signes de détresse, comme le jeu agressif, le retrait ou la tristesse exprimée dans les dessins. Votre enfant peut également poser des questions à l'école qu'il ne pose pas à la maison. Il est important que les enseignants n'imposent pas leur opinion ou ne posent pas de questions inappropriées. «Une enseignante bien intentionnée a pris sur elle de demander à mes enfants s'ils craignaient que mon mari ne se blesse ou ne meure», dit Whitt, la forçant à contrôler les dégâts et expliquant que son mari faisait de son mieux pour s'assurer qu'il et ses camarades soldats n'ont pas été blessés.

Filtrer les nouvelles de la guerre. Il peut être impossible de protéger votre enfant d'âge scolaire contre les images effrayantes et les détails d'un conflit en cours. Même si vous gardez votre téléviseur à l'abri des boucles infinies d'explosions ou des rues bombardées, les élèves du primaire ramasseront des extraits ici et là et voudront en savoir plus. Vous ne voulez pas prétendre que la guerre n'a pas lieu ou sauter et éteindre la télévision à la moindre mention de la guerre - cela donnera à votre enfant l'impression qu'il n'est pas normal d'en parler. Myers-Walls suggère de visionner certaines nouvelles de la presse écrite pour les partager. Si votre enfant surprend par inadvertance quelque chose de dérangeant à la radio, par exemple, discutez-en. «Vous voudrez peut-être attendre la fin d'une phrase, l'éteindre et dire: 'Qu'est-ce que vous en pensez?'», Conseille-t-elle. Et s'il y a des nouvelles édifiantes, n'hésitez pas à les partager avec votre enfant, dit Lemmon.

N'oubliez pas que votre enfant peut ne pas comprendre autant qu'il le semble. Les enfants de 5 à 8 ans semblent souvent plus sophistiqués qu'ils ne le sont en réalité. «Si un enfant vivant dans une communauté désertique - disons en Arizona - voit des images de bombes tombant à Bagdad, il ne comprend peut-être pas tout à fait que les images télévisées de l’Irak sont loin de chez lui», dit Garbarino. Essayez de sonder doucement sa compréhension des événements actuels afin de pouvoir dissiper toute idée fausse.

Dites-lui que les adultes s'efforcent de le protéger. Il est parfois difficile d'être rassurant face à nos propres inquiétudes face à une guerre en cours. Mais vous pouvez dire à votre enfant (et vous rappeler) que beaucoup de gens - du gouvernement à nos troupes en passant par la police locale - travaillent pour assurer notre sécurité. Parlez de la manière dont tout le monde travaille pour nous protéger.

Aidez-le à agir concrètement. Pour de nombreux enfants de 5 à 8 ans, s'engager pour la cause est extrêmement thérapeutique. Votre enfant voudra peut-être écrire une lettre de remerciement aux troupes ou vendre de la limonade et envoyer le produit à une organisation humanitaire. Pendant que le mari de Whitt était en Afghanistan, elle et ses enfants ont ramassé du matériel de football pour les expédier aux garçons du pays. «Nous envoyons toujours des colis de soins, mais les enfants étaient ravis de pouvoir aider les enfants là-bas», dit-elle.

Réponses aux questions courantes sur la guerre

"Que ce passe-t-il?" Donnez à votre enfant les faits de base: "Il y a un dirigeant dans un autre pays en qui nos dirigeants n'ont pas confiance. Nous lui demandons de rendre toutes ses armes, et s'il ne coopère pas, nos soldats devront peut-être y aller pour prendre eux de lui. " Demandez s'il a des questions. Plus il est âgé, plus il voudra de détails. Gardez vos réponses honnêtes mais précises.

"Pourquoi les gens sont-ils morts?" Une fois que votre enfant a compris le «quoi», attendez-vous à beaucoup de questions «pourquoi», telles que «Pourquoi les soldats sont-ils morts?». et "Pourquoi ne peuvent-ils pas simplement mettre ce méchant en prison?" Répondez simplement: "Les soldats sont morts parce que leur avion a été abattu par les soldats contre lesquels ils combattaient." Avec des questions plus compliquées - et tendues - sur la situation politique et la moralité de la guerre, laissez-vous guider par vos propres convictions. N'oubliez pas de garder vos réponses simples et de répondre à la question spécifique posée.

«Est-ce que papa va mourir? Il est difficile de détourner cette question lorsqu'un membre de la famille est vraiment en danger. Plutôt que de balayer ses inquiétudes avec des assurances fades - et peut-être malhonnêtes -, reconnaissez les craintes très réelles de votre enfant. «Tu as peur que papa soit blessé pendant qu'il aide nos troupes, n'est-ce pas? Tu pourrais dire. "Nous le sommes tous, mais il est avec beaucoup d'hommes et de femmes dont le travail est de se protéger. Nous prions pour qu'il rentre à la maison sain et sauf dès que son travail est terminé."

«Serons-nous blessés? Face à la guerre, les enfants de tous âges s'inquiètent du risque immédiat pour eux-mêmes et leurs proches. Ils peuvent demander: «Si leur pays se bat contre le nôtre, tireraient-ils aussi sur des enfants?» "Vont-ils larguer une bombe sur notre maison?" "Vous n'êtes pas obligé d'aller les combattre, non?" "Est-ce que grand-mère et grand-père vont bien?" Assurez-vous à votre enfant que, aussi dérangeants que soient ces événements, ils sont très loin et ne l'impliqueront pas. "Les combats se déroulent à l'autre bout du monde, donc vous n'avez pas à vous soucier des bombes ou de quiconque vous tire dessus. Je reste ici avec vous - nos vies ne vont pas changer. Grand-mère et grand-père vont bien. , aussi. Ils vivent loin de là où la guerre se déroule. Voulez-vous les appeler au téléphone tout de suite et leur dire bonjour? "

«Y a-t-il des monstres sous mon lit? Même les enfants plus âgés peuvent avoir peur des étrangers, des monstres, des ténèbres ou d'autres inconnus. Après tout, ces fantômes sont plus faciles à envisager que le concept de guerre. Rassurez votre enfant: "Non, il n'y a pas de monstres sous votre lit ou ailleurs. Regardons ensemble." Vous n'avez pas besoin d'expliquer quoi que ce soit sur les «monstres» du monde réel. Votre enfant veut juste que vous le rassuriez qu'il sera en sécurité dans son propre lit ce soir.

Prochaines étapes

Maintenez les routines de base. Le stress d'une séparation peut perturber les horaires familiaux. Mais les routines permettent aux enfants de se sentir en sécurité. Autant que possible, continuez les mêmes heures de repas, heures de coucher, sports et dates de jeu pour votre enfant. «Rassurez-le avec la familiarité chaque fois que vous le pouvez», dit Myers-Walls.

Lisez ensemble des livres conçus pour les élèves du primaire, tel que Mon papa est un soldat et Ma maman est un aviateur.

Regardez une vidéo créée pour les enfants militaires d'âge élémentaire, M. Poe et ses amis, que vous pouvez télécharger ici.

Visitez des sites utiles comme celui mis en place par la Military Child Education Coalition, une organisation à but non lucratif qui défend les enfants militaires dans le système scolaire, et le site de l'American Academy of Pediatrics Military Child Support. Consultez également le site de l'Association nationale des familles des militaires, qui offre des informations sur un programme de camp d'été, Operation Purple Camp.

Contactez votre communauté pour obtenir de l'aide. Assistez à l'église ou à d'autres services spirituels. Rejoignez des groupes de soutien de familles de militaires, tels que des «groupes de préparation de la famille» organisés par les militaires.

Faire appel au système de soutien du ministère de la Défense, MilitaryOneSource, un service 24 heures sur 24, si vous avez besoin de conseils ou d'un autre soutien.


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Commentaires:

  1. Oved

    Un très bon message

  2. Nizragore

    Il y a quelque chose. Maintenant, tout est clair, merci pour l'aide dans cette question.

  3. Faing

    J'ai réfléchi et j'ai supprimé cette question



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